¿Son Buenos los Sartenes de Hierro Fundido? Pros y Contras

Son buenos los sartenes de hierro fundido

Los sartenes de hierro fundido, con siglos de historia, son mucho más que un simple utensilio de cocina.

Su versatilidad es incomparable, además con el uso y cuidado adecuados, pueden durar generaciones. 

Aunque a primera vista pueden parecer exigentes, los sartenes de hierro fundido son muy sencillos de manejar una vez que entiendes sus necesidades básicas de mantenimiento y curado.

En este artículo, cubiré los aspectos más relevantes para que puedas determinar si los sartenes de hierro fundido son una buena opción para ti.

Hablaremos de:

  • Las ventajas y desventajas de los sartenes de hierro fundido
  • Como comparan con otros tipos de sartenes
  • Como sacar el máximo provecho a un sartén de hierro fundido

¿Son buenos los sartenes de hierro fundido?

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Pros:

Retención de calor superior: Campeones en retención de calor, ideales para una cocción uniforme y sabrosa.

Antiadherente Natural: Con el curado adecuado, crean una capa antiadherente que mejora con el uso.

Alta Durabilidad: Pueden durar generaciones, convirtiéndose en reliquias familiares.

Resistencia al Calor: Soportan altas temperaturas sin deformarse ni perder propiedades.

Máxima Versatilidad: Aptos para cualquier fuente de calor, perfectos para múltiples técnicas culinarias.

Emisividad Térmica: Emiten calor uniformemente, cocinando los alimentos de manera eficiente.

Fuertes y Económicos: Resistentes al desgaste y asequibles a largo plazo.

Cons:

Peso Considerable: Pueden ser pesados y difíciles de manejar para algunos.

Calentamiento Lento: Requieren paciencia para alcanzar la temperatura deseada.

Mantenimiento Periodico: Necesitan curado regular para mantener su rendimiento óptimo.

Propensos al Óxido: Requieren cuidado especial en la limpieza para evitar la oxidación.

Delicados con Ácidos: Alimentos ácidos pueden dañar la capa protectora si se cocinan por largo tiempo.

Exterior abrasivo: Pueden rayar o dañar superficies delicadas por su peso y textura.

Frágiles ante Caídas: A pesar de su robustez, pueden agrietarse si se caen o golpean con fuerza.

Hierro fundido: Un material excepcional para sartenes

El hierro fundido es uno de los materiales más antiguos y confiables para fabricar utensilios de cocina. 

Es una aleación, que combina hierro con un 2% a 3.5% de carbono y trazas de silicio, manganeso, fósforo, oxígeno y azufre, y resulta en piezas de cocina resistentes, duraderas y capaces de retener calor por mucho tiempo. 

Esta combinación con el carbono hace que el hierro tenga mayor resistencia, ya que naturalmente es un material extremadamente frágil. 

El carbono también le da esa apariencia áspera e irregular.

Se le dice hierro “fundido”, porque justamente debido a esta fragilidad, este material no puede someterse a muchos esfuerzos físicos, por lo que por lo regular, lo que fabrica con él se hace mediante la fundición del hierro en moldes.

Por esta razón, los sartenes de hierro fundido son bastante gruesos, de una sola pieza y sin uniones en el cuerpo ni en el mango.

El hierro fundido es un material muy denso, por lo que puede almacenar mucho más calor por unidad de volumen.
Además, dada la fragilidad de este material, estos tienden a ser sartenes mucho más gruesos que otros. 

Estas dos condiciones hacen que estos sartenes sean capaces de almacenar más calor que cualquier otro tipo de sarten, y por más tiempo.

Esta habilidad de retener el calor por mucho tiempo y su resistencia a las altas temperaturas sin deformarse, hace que estos sartenes de hierro fundido sean buenísimos para tareas como freír y sellar.

El hierro fundido es un material con una pobre  conducción  del calor, es decir, no es muy bueno para pasar el calor de un punto a otro. 

Es propenso a tener zonas frías y calientes, si es calentado muy rápidamente, o bien, si el calor solo es aplicado al centro del sartén, como cuando lo pones encima de un quemador muy pequeño.

Esta falta de conductividad térmica puede ser problemática a la hora de cocinar alimentos que requieren una cocción uniforme, y también afecta el tiempo necesario para alcanzar la temperatura deseada, ya que el hierro fundido tarda más en calentarse en comparación con otros materiales como el alumino o acero inoxidable.


Ventajas y Desventajas de los Sartenes de Hierro Fundido

Hay quienes adoran los sartenes de hierro fundido y quienes los odian rotundamente.
Pero muchos chefs profesionales consideran que sus beneficios superan sus limitaciones.
A ver que opinas tú.

Ventajas de los sartenes de hierro fundido

Estos sartenes son únicos en varios aspectos y de entre sus principales beneficios están:

  1. Retención de calor insuperable:
    La retención de calor se refiere a la capacidad del sartén para mantener el calor. Los sartenes de hierro fundido son los campeones en esto. ¿Y qué significa esto para tus platillos? Pues que se calentarán de manera más constante y lenta, lo cual ayuda a conservar mejor los nutrientes y realza el sabor de los alimentos. Además, esto evitará que tus alimentos se quemen y el sartén no perderá calor cuando agregues alimentos fríos al sartén, lo que ayuda a tener una cocción más uniforme.
  2. Antiadherente natural:
    Los sartenes de hierro fundido requieren de un proceso llamado curado antes de ser usados. Esencialmente, tienes que calentar y engrasar el sartén para propiciar un proceso de polimerización, que forma una capa llamada “pátina”. Esta actúa como una barrera antiadherente natural entre los alimentos y la superficie del sartén. Con el tiempo y uso constante, esta capa protectora mejora, haciendo que los alimentos se peguen menos. Claro, no será igual que un sartén con teflón, pero te sorprenderá lo bien funcionan. Para obtener los mejores resultados, tendrás que asegurarte de precalentar adecuadamente el sartén antes de añadir los alimentos y tener un poco de paciencia para permitir que se cocinen antes de intentar moverlos.
  3. Duran toda una vida (o incluso más!):
    Una de las mayores ventajas de los sartenes de hierro fundido es su durabilidad. Mientras que otros sartenes pueden durarte un año, estos pueden ser heredados de generación en generación si se cuidan y se curan adecuadamente. ¿Imagina poder cocinar con el mismo sartén que usaba tu abuela?
  4. Resisten altas temperaturas:
    Gracias a su composición y densidad, no se deforman ni pierden propiedades al exponerse a altas temperaturas. Esto es especialmente útil si te gusta cocinar a fuego alto o si quieres pasar tu sartén del fuego a la estufa o al horno sin problemas. Además, no tienen ningún recubrimiento que pueda dañarse con el calor.
  5. Son versátiles:
    Puedes cocinar con un sartén de hierro fundido en cualquier tipo de estufa, en el horno y hasta en el fuego abierto. Además, con ellos puedes realizar muchas técnicas de cocina como sellar, freír, hornear, saltear, asar y más.
  6. Tiene una alta emisividad térmica:
    En español, eso significa que los sartenes de hierro emiten mucha energía, o calor, en forma de radiación. Entonces, no solo cocinan la comida estando en contacto con la superficie del sartén, sino que también van cocinando el resto de los alimentos con el calor que emiten.
  7. Resistentes al desgaste:
    Con los satenes de hierro fundido no tienes que preocuparte por evitar utensilios metálicos. A diferencia de los sartenes con antiadherente, no rayarás ni dañaras la capa del curado, ya que esta capa está adherida químicamente a su superficie.
  8. Son baratos:
    Aunque puedes encontrar una gran variedad en precios, estos sartenes son mucho más económicos que otros gracias a su simple proceso de fabricación. Si a eso le sumas el tiempo de vida que pueden tener, los convierte en una de las mejores inversiones en sartenes que puedes hacer.

Desventajas de los sartenes de hierro fundido

A pesar de sus muchos beneficios, también tienen algunas desventajas que es importante tener en cuenta antes de comprar un sartén de hierro fundido.

  1. Son muy pesados:
    Las sartenes de hierro fundido son robustas por naturaleza. Esto significa que pueden llegar a pesar entre dos y cuatro kilos, dependiendo de su tamaño y marca. El peso puede hacer que su manejo no sea tan sencillo, especialmente si no estás acostumbrado a este tipo de utensilios de cocina. 
  2. Se tardan mucho en calentarse:
    Los sartenes de hierro fundido no se caracterizan por su rapidez al calentarse. Dependiendo de tu tipo de estufa, estos pueden necesitar entre 5 y 10 minutos para precalentarse correctamente. Algunos expertos recomiendan usar el horno para acelerar el proceso, aunque esto puede no ser práctico para todos. Así como tardan en calentarse, también necesitan tiempo para enfriarse, por lo que debes ser paciente antes de lavarlos.
  3. Requieren curado regular:
    Estos sartenes son altamente demandantes. Tendrás que realizar el curado de manera periódica para asegurar su buen funcionamiento. Usar regularmente tu sartén de hierro fundido es una de las mejores formas de mantener esta capa protectora en buen estado, pero si notas que la comida comienza a pegarse, o bien, lo usas de vez en cuando, entonces será momento de realizar el curado otra vez.
  4. Se óxidan fácilmente:
    Estos sartenes no pueden ser lavados como cualquier otro sartén ya que el hierro fundido tiende a oxidarse, por lo que no es recomendable dejarlo remojar, sino más bien lavarlo inmediatamente después de que se haya enfriado y secarlo completamente antes de guardarlo. Además, necesitas tener cuidado de no romper la capa protectora del curado, por lo que la limpieza debe ser con jabones suaves, que no ataquen la capa protectora.
  5. Es preferible evitar alimentos ácidos:
    El hierro fundido es uno de los materiales más reactivos ante los alimentos ácidos como el tomate, el vinagre, vino o el limón. Este tipo de  alimentos, cuando están en contacto con el sartén por periodos prolongados (más de 20 – 25 min) comienzan a destruir parcialmente la capa protectora de la superficie del sartén (el curado), y al estar en contacto directo con el metal, estos alimentos reaccionan químicamente, resultando en un sabor “metálico”.  Sin embargo, es completamente seguro cocinar estos alimentos ácidos en un sartén de hierro fundido, solo si es por un periodo de tiempo corto.
  6. Puede dañar la superficie de vidrio de las estufas:
    Si tienes una estufa eléctrica o de inducción con placa de vidrio, entonces considera que estos sartenes de hierro fundido por su textura porosa pueden fácilmente rayar o astillar e incluso quebrar, también por su peso, la superficie de tu estufa.
  7. Son frágiles:
    Estos sartenes son propensos a agrietarse si se caen o se golpean fuertemente.

Comparativa de los sartenes de hierro fundido con otros sartenes

Sartenes de Hierro Fundido vs Acero al carbono

El acero al carbono es como el primo hermano del hierro fundido. Al ambos son 98% de hierro, pero el acero al carbono tiene menos del 2% de carbono, lo que lo hace más dúctil que el hierro fundido. Comparten muchas de las propiedades térmicas, pero en una versión más ligera. 

Sartenes de Hierro Fundido vs Acero al Carbono

Retención y Resistencia al Calor

El hierro fundido, por su espesor y peso, sigue siendo el rey de la retención de calor, pero el acero al carbono no se queda muy atrás — se calienta rápidamente y mantiene bien el calor, solo que no tanto tiempo como el hierro fundido. 

También soporta bien las altas temperaturas, por lo que puedes usarlo en múltiples fuentes de calor y para técnicas similares de cocción que los sartenes de hierro fundido.

Durabilidad

Ambos son increíblemente duraderos, pero el acero al carbono es un poco más propenso a deformarse si no se calienta de manera uniforme.

Cuidado y Mantenimiento

Ambos requieren del curado y prácticamente los mismos cuidados de limpieza para mantener sus superficies antiadherentes. 

Rendimiento

Los sartenes de acero al carbono se construyen a base de hojas de acero, en lugar de moldes con los sartenes de hierro fundido. Esto los hace mucho más delgados y ligeros para maniobrar. 

Su superficie es más lisa, por lo que su superficie tiene mejor capacidad antiadherente que los de hierro fundido.

Además, aunque son materiales con densidades muy similares, al ser más delgados que los sartenes de hierro fundido, conducen mejor el calor, por lo que se calientan más uniformemente que los sartenes de hierro fundido.

Precio

Las sartenes de acero al carbono suelen estar en el mismo rango de precios que el hierro fundido, lo que las hace una alternativa perfecta para aquellos que encuentran el hierro fundido demasiado pesado.

Sartenes de Hierro Fundido vs Acero inoxidable

Ah, el eterno debate de la cocina: hierro fundido versus acero inoxidable. 

Sartenes de Hierro Fundido vs Acero Inoxidable

Retención y Resistencia al Calor

A diferencia del hierro fundido, los sartenes de acero inoxidable, sobre todos los de cuerpo revestido 3-Ply o 5-Ply, responden más rápido a los cambios de calor, se calientan rápido y de manera más uniforme, ideales para un salteado exprés.

Durabilidad

El hierro fundido, de no agrietarse por un buen golpe, te durará por lo menos unos 50 años. ¿Y los de acero inoxidable? Son ultra resistentes, claro! Pero mucho más propensos a abollarse o deformarse si se sobrecalientan.

Cuidado y Mantenimiento

Aquí es donde los sartenes de hierro fundido son un poco más exigentes. Necesitas curarlos, evitar los jabones agresivos y siempre secarlos inmediatamente.
El acero inoxidable es menos complicado — no es el más fácil de mantener, pero si de cuidados más sencillos que los sartenes de hierro fundido. 

Además, los sartenes de acero inoxidable tienen por lo menos un 10% de cromo, el cual lo hace resistente a la corrosión y al óxido.

Rendimiento

El hierro fundido es superior con el manejo del calor, pero una gran desventaja es su limitación con los alimentos ácidos. El acero inoxidable es un todoterreno en este sentido, rindiendo bien en una variedad de métodos de cocción y con cualquier tipo de alimentos.

Precio

Generalmente, los sartenes de hierro fundido son más amables con tu cartera. Un sartén de acero inoxidable puede ser bastante caro, especialmente si eliges esos modelos de alta gama y construcción multicapa.

Sartenes de Hierro Fundido vs Antiadherentes

Ahora, comparemos nuestro robusto hierro fundido con los prácticos y convenientes sartenes de teflón.

Sartenes de Hierro Fundido vs Antiadherentes

Retención y Resistencia al Calor

El hierro fundido sigue siendo el campeón en retención de calor.
Las sartenes de antiadherente, al ser típicamente de aluminio, se calientan rápidamente, pero no pueden retener el calor tan efectivamente. Ni tampoco soportar altas temperaturas. Estos sartenes son ideales para preparaciones de baja y media temperatura, para evitar dañar el recubrimiento antiadherente.

Durabilidad

En este aspecto estamos comparando los dos lados del espectro. Los sartenes de hierro fundido durables de por vida, contra los antiadherentes que por mejor cuidados no durarán más allá de unos 5 años de vida. 

Cuidado y Mantenimiento

Respeto a cuidado y mantenimiento, sin duda los sartenes antiadherentes la llevan de ganar, son de bajo mantenimiento, pero si requieren cuidados delicados de manejo y evitar utensilios metálicos, para evitar dañar el antiadherente y prolongar su vida útil.

Rendimiento

La superficie antiadherente de Teflón es un sueño para aquellas comidas “pegadizas” como el huevo o el pescado, pero no está construida para cocinar a altas temperaturas.
El hierro fundido puede manejar cualquier calor que le apliques y su antiadherente natural no le pide mucho a estos antiadherentes sintéticos.

Precio

Las sartenes antiadherentes generalmente son asequibles, pero es posible que las reemplaces más a menudo. Los sartenes de hierro fundido son una inversión única para una vida entera de cocina.

Como puedes ver, cada tipo de sartén tiene sus fortalezas y peculiaridades, por lo que es importante elegir la que mejor se adapte a tus necesidades en la cocina y presupuesto.


Cómo Sacarle el máximo provecho a Tu Sartén de Hierro Fundido

Cocinar con un sartén de hierro fundido puede llevar tus platillos a otro nivel.

Para que puedas sacar lo mejor de estos sartenes, te recomiendo seguir estos consejos: 

  • Siempre dale tiempo suficiente para precalentarse. Es fundamental que precalientes tu sartén antes de agregar cualquier ingrediente. De esta manera lograrás aprovechar los beneficios de sus propiedades con el calor y evitarás que la comida se quede pegada.
  • Caliéntalo gradualmente. Es mejor siempre comenzar de menos a más y ajustar si es necesario. Recuerda que estos sartenes conducen pobremente el calor, por lo que de someterlo a altas temperaturas rápidamente, solo generará puntos más calientes que otros en el sartén.
  • Agrega siempre un poquitín de aceite. Aunque tenga una capa antiadherente muy efectiva, no olvides la importancia de usar la cantidad adecuada de aceite o grasa. Contrario a los sartenes antiadherentes, los sartenes de hierro fundido si requieren una capa delgada de aceite para prevenir que tus alimentos se peguen. Calienta primero el aceite antes de agregar los ingredientes para aprovechar al máximo sus capacidades antiadherentes.
  • Espera antes de voltear tus alimentos. Para evitar que la comida se quede pegada, espera a que se desarrolle completamente el sellado antes de voltear. Puedes mover ligeramente el sartén para ver si los alimentos comienzan a despegarse por si solos.
  • Evita poner exceso de comida. Otro tip esencial para cocinar con tu sartén de hierro fundido es mantener un calor uniforme. Para lograrlo, evita sobrecargar el sartén con demasiados alimentos. De esta manera, cada trozo disfrutará del espacio necesario para cocinarse a la perfección y desarrollar una corteza dorada irresistible.
  • Límpialo suavemente. Es indispensable que limpies y seques adecuadamente tu sartén después de cada uso. Evita usar jabones y limpiadores abrasivos, ya que estos pueden eliminar el curado del sartén. En lugar de eso, usa agua caliente y un cepillo o esponja suave para eliminar cualquier residuo de comida.
  • Realiza “semi-curados”: De vez en cuando, es recomendable aplicar una fina capa de aceite en toda la superficie del sartén después de lavarlo y secarlo por completo. Esto mantendrá su capacidad antiadherente y ayudará a prevenir oxidación.
  • Almacenamiento adecuado: Guarda tu sartén de hierro fundido en un lugar seco y bien ventilado para prevenir la humedad, lo cual puede causar oxidación.
  • Ponte creativo.  Estos sartenes son super versátiles. Experimenta con diferentes recetas y técnicas de cocción. Entre más los uses, más cómodo te sentirás para cocinar con ellos. Ajusta los tiempos y temperaturas para tus recetas favoritas hasta que lo consigas.

Conclusión

En resumen, el uso de una sartén de hierro fundido puede ser una excelente adición a tu cocina. 

No solo es una opción duradera y versátil, sino que también puede mejorar la calidad de tus comidas y añadir un sabor único a tus platos. 

Al seguir algunos consejos simples, como curar adecuadamente la sartén y cuidarla correctamente, podrás disfrutar de los beneficios de este utensilio durante muchos años.

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